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Artículo: Mustangs on Track - Una mirada a los Mustangs en el automovilismo

Mustangs on Track - Una mirada a los Mustangs en el automovilismo
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Mustangs on Track - Una mirada a los Mustangs en el automovilismo

Mustangs on Track: ¡cómo galopaba el Pony, cojeaba y luego aprendía a correr de nuevo!

 

1. ¡Los comienzos de una leyenda!

Cuando se lanzó el Mustang en 1964, fue un gran éxito tanto en términos de atractivo popular como de ventas, pero también como base para que cierto Sr. (¡no Sra!) Carroll Shelby injertara algunos conocimientos de automovilismo que había obtenido de su carrera en las carreras. y su fama del proyecto AC Cobra, donde se asoció con el fabricante británico AC y Ford para crear un automóvil que se convirtió en una leyenda. El proyecto AC Cobra encendió su relación con el óvalo azul y también trabajó en el proyecto GT40 Le Mans mientras Ford buscaba superar a Ferrari.

Abajo: Ken Miles conduce un Shelby Cobra en la pista. Foto cortesía de Jim Culp.

Ken Miles conduce un Shelby Cobra en la pista - Foto de Jim CulpShelby se puso de pie rápidamente cuando Ford le pidió que respirara en su nuevo auto Pony, y el resultado fue el famoso Shelby GT350. La versión de carrera, el GT350R, se produjo en pequeñas cantidades con solo 34 construidos, específicamente para uso en competencias según las reglas de SCCA, y el modelo fue el campeón de producción B durante tres años consecutivos. ¡El stang estaba en marcha! Sin embargo, la tendencia en ese momento significaba que los autos se volvían cada vez más pesados, más lujosos y menos "atrevidos". Los GT1969 y GT350 de 500 eran en gran parte modificaciones de estilo a un Mustang estándar. También en 1969, Carroll Shelby ya no estaba involucrado en el programa Shelby GT y Ford realizó el diseño internamente. Después de este período, el nombre de Shelby se conectó con los Mustang de calle de alta potencia como el GT500, pero no con Motorsports.

Abajo: Shelby 1965 GT350 en la pista: Foto cortesía de Jim Culp

Shelby Gt350 en marcha. ¡El comienzo de la historia de las carreras de Mustang! Foto Jim Culp

Toda buena historia de Ford necesita un malo, y aunque la Fiesta Puede que tenga el Corsa, el Mustang siempre ha tenido el Camaro, que se lanzó en el 67 tras el éxito de los Mustang (¡como ven, el Camaro ha estado a la zaga desde el principio!). La rivalidad continuó en la pista, y Ford dio a conocer el siguiente nombre legendario de Mustang en la forma del Boss 1969 (Hi-Po) de 70–302, un motor creado en 1968 para la serie de carreras de carretera Trans-Am de 1969 de la SCCA, en un intento de mejor el Camaro recién rampante. El BOSS 302 estuvo acompañado por otro nombre legendario de los anales de Mustang, Parnelli Jones, quien condujo el auto de la serie Boss 302 Trans Am a la victoria en la Serie 1969, ¡que sería el último título de Ford Mustang durante bastante tiempo! En el lado positivo, no fue el Camaro el que se llevó los laureles después, sino los AMC Javelins.

Como tal, el 69 demostró ser el final real de una era para el éxito del Ford Mustang, tanto en la pista como en las salas de exhibición. Los autos se hicieron más grandes y lujosos y, lo que es más importante, mucho más lentos. A medida que los autos disminuyeron la velocidad, las ventas también disminuyeron, y a lo largo de los años 70 y principios de los 80 se probaron varias ideas y no lograron generar una reacción positiva del público y en la pista. Roush y alemán tuner Zakspeed (de Capri fame) fueron reunidos por Ford para tratar de crear algún tipo de éxito en las carreras bajo el nombre de Mustang en autos de carrera especialmente diseñados como el Mustang GTP y el Mustang Maxum GTP en la serie IMSA, pero Ford consideró que los programas eran un fracaso y fracasaron. para revivir la marca Mustang en declive. Se dice que el presidente de Ford, Lee Iacocca, se desesperó: "El mercado de Mustang nunca nos abandonó, lo dejamos..."

Abajo: "Mustang" Maxum GTP (foto Lothar Spurzem)

2. ¡Renacimiento de una leyenda!

Sin embargo, justo al final de la vida de las plataformas Fox Body, Ford SVT (Equipo de vehículos especiales) buscó resucitar el Mustang en la pista con un regreso a sus raíces; carreras de autos deportivos basadas en especiales de homologación que el público podía comprar, y al asociarse con un nuevo tuner en escena - Steeda, y juntos llevaron el Mustang de regreso al círculo de ganadores.

Steeda fue fundada por Dario Orlando, un piloto de carreras y alguien que creció con el azul Ford corriendo en sus venas. Su abuelo comenzó a trabajar para Ford solo 7 años después de que Henry se estableciera, y su padre, Domenico Orlando, era un diseñador en Ford que formó parte del lanzamiento del GT40 y el Mustang original. Las credenciales de carrera de Dario pronto también fueron recogidas por Ford, y fue reclutado para ayudar a finalizar la configuración de la suspensión para el Merkur XR4i Sierra, antes de configurar Steeda para tratar de llevar su conocimiento de carrera y experiencia en ingeniería al Mustang.

Steeda trabajó en el plan de Ford para recuperar el éxito en las carreras con el Cobra R, una primera versión derivada de carreras de la plataforma de carrocería Fox "Cobra", una variante de alto rendimiento del modelo base. La versión R (¡para Race, obviamente!) fue desarrollada por Fords SVT como una homologación especial de Road Racing y solo se produjeron 107 versiones.

Abajo: Dario junto a un auto de carrera Steeda "Fox Body" Cobra R. ¡El Mustang finalmente volvió a ganar después de más de 20 años!

Coche de carreras Steeda "Fox Body" Cobra R con Dario Orlando
Un Steeda Cobra R de 1993 fue el primer Cobra R en ganar una carrera en competencia y demostró que un Mustang preparado para Steeda podía ser competitivo en un evento de clase mundial. Steeda y Ford SVT iniciaron una colaboración conjunta en el desarrollo del programa Cobra R de 1995, que utilizaría la nueva plataforma SN95 y llevaría las cosas a otro nivel para los 250 R que se iban a producir. Tomaron el conocimiento de carrera que Steeda adquirió con la campaña del programa Cobra R de 1993 y agregaron varias modificaciones y cambios de Steeda a la nueva plataforma. Además, Steeda colaboró ​​en una celda de combustible especial de 21 galones para el Cobra R que le permitió ser más competitivo en condiciones de carrera. La colaboración resultó ser un éxito ya que un Steeda Cobra R obtuvo la primera Pole Position de un Mustang en el evento IMSA Daytona y luego, en el Texas Motor Speedway, el Steeda Cobra R ganó la primera carrera IMSA para el equipo Ford Mustang desde Jerry Titus. ganó en Daytona en 1968.

Abajo: el fundador de Steeda, Dario Orlando, en modo Race Team Boss con el Steeda SN95 Cobra R

El fundador de Steeda, Dario Orlando, con el auto de carreras Race Winning Steeda SN95 Cobra R
El Steeda Cobra R se desempeñó a la perfección durante la carrera y al final de las 6 horas extenuantes logró dar dos vueltas al campo, un gran margen de victoria. El Steeda Cobra R fue dominante en la temporada de 1996, y para mostrar el impacto que tuvo Steeda, ganó el campeonato y obtuvo más puntos que TODOS LOS DEMÁS Mustang combinados... Este éxito en las carreras fue sobre lo que Steeda construyó su reputación y mejoró aún más la cooperación y la alianza con Ford. Después de todo, ¿a quién no le gusta ganar?

Ford reconoció formalmente esta cooperación en 2000 cuando Steeda se convirtió en el primer socio de Ford en el programa de transferencia de tecnología SEMA, que le dio a Steeda acceso completo a todos los datos CAD de Ford y acceso a modelos preliminares para comenzar el desarrollo. También permitió que Steeda se convirtiera en la primera empresa en poder ofrecer calibraciones de ECU "aprobadas por Ford" a los clientes a través de los concesionarios Ford.

Roush también había resucitado su alianza de automovilismo con Ford y Roush Racing desarrolló y corrió autos de carrera especialmente diseñados basados ​​en Mustang en los años 90 para correr en la Serie TransAm actualizada, y aseguró victorias consecutivas en 94,95,96, 97, 1995 y XNUMX, pero estos fueron autos de carreras muy especialmente diseñados desde cuando Ford y General Motors estaban felices de invertir mucho dinero en autos de carrera para ganar ventaja, en lugar de algo parecido a un Mustang real. Roush ha continuado con la tradición de las carreras de "vuelo superior", haciendo campaña en NASCAR también bajo el estandarte de Mustang. Roush Performance se creó en XNUMX para comenzar a crear Mustangs con la insignia de Roush para capitalizar su nombre de carreras.
El éxito del automovilismo continuó durante la era SN95, y los autos equipados con Steeda & Roush acumularon victoria tras victoria, y en 2005 Ford lanzó el nuevo Mustang S197 que realmente comenzó la "era moderna" de los Mustang.

3. El comienzo de la era del Mustang "moderno"

Ford mostró un auto Steeda Q500 en su stand en el lanzamiento del nuevo modelo en el Auto Show de Detroit y el éxito en las carreras continuó con el S197. En la “American Iron Series” de 2005, el Mustang equipado con Steeda Autosports ganó 12 poles de las 13 carreras, capturó el primer lugar 1 veces, terminó segundo una vez y obtuvo un tercer lugar, un logro notable para una primera temporada de autos nuevos.
Este largo período de éxito renacido y colaboración dio como resultado que Ford celebrara el 40 aniversario del Mustang otorgando 5 premios a "Legends of Mustang"; a Carroll Shelby, Steve Saleen, Jack Roush, Parnelli Jones y Dario Orlando.

Abajo: El Steeda Q20005R Concept 500 preparado para Ford para el lanzamiento del S197 en el Auto Show de Detroit.

Steeda 2005 Q500R Concept en el lanzamiento del S197 en el Auto Show de DetroitDurante la vida útil de los modelos S197, los vehículos Steeda siguieron acumulando victorias tanto en la pista como en la pista de carreras, y la asociación con Ford siguió desarrollándose, lo que resultó en quizás el Ford S197 Mustang más conocido en aparecer en las pantallas, como el auto héroe en “ The Need for Speed”, una película de acción celebrada tal vez no por su trama, sino porque no utilizó CGI durante la filmación. Se construyeron un total de siete Mustangs especialmente modificados para la conducción rigurosa necesaria para la película, todos utilizando modificaciones de suspensión proporcionadas por Steeda Autosports y el equipo de Steeda colaboró ​​con Ford para diseñar el estilo único del kit de carrocería ancha para el automóvil.

Abajo: Need For Speed. ¡El Mustang como héroe de Hollywood!

El modelo S197 también vio el regreso del BOSS 302 antes de que fuera reemplazado en 2015 con el nuevo modelo "Global" S550, y eso es lo que ahora podemos disfrutar en Europa. Steeda nuevamente tuvo acceso a autos de prelanzamiento y tenía paquetes completos disponibles en el lanzamiento, y el éxito del automovilismo continúa, con el auto de desarrollo de pista Steeda número 20 Q500R ganando su campeonato regional el año pasado, y el auto de desarrollo de tira de arrastre "Silver Bullet" ¡Estableciendo numerosos récords mundiales el año pasado, ya que superó los límites de lo que puede hacer con un Mustang de aspiración normal y mods atornillados! Este éxito en la tira ya se ha replicado en el Reino Unido como un S550 equipado con Steeda “.Stop The Hop” Pack and Race Shifter ganó la copa Santa Pod RWYB en 2018 con otro Mustang equipado con Steeda en cuarto lugar. Nuevos tipos de automovilismo también han entrado en escena y el Mustang se ha ido junto con él, con Vaughn Gittin jnr como pionero del Mustang en la escena Drift que anteriormente estaba dominada por los autos japoneses. Roush también empuja al Mustang en NASCAR cuando Ford quiere (¡como lo fue el Mondeo por un tiempo!)

Abajo: el vicepresidente de Steeda, Glen Vitale, y el S20 Road Racer número 550 con una gran cantidad de trofeos.

Abajo: Steeda "Silver Bullet" Coche de arrastre que rompe récords mundiales pilotado por el director de la fábrica de Steeda, Scott Boda.

Steeda World Record arrastra a Mustang la "Bala de Plata"

Custom Auto Fabrications Drift Mustang en el Reino Unido!

4. ¡El futuro del Mustang!

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Línea de carreras Ford S650 

Este artículo se basa en un artículo que escribí para Fast Ford Magazine en el Reino Unido. Todos y cada uno de los errores son míos, ¡házmelo saber!

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